Skip to main content
Ilustrasi Pertanian di Sahel

Teknik Zaï: Cara Menanam Dengan Sedikit Air Atau Tanpa Air Di Sahel

Hubert Reeves pernah menulis bahwa "dalam skala kosmik, air cair lebih langka daripada emas." Dan apa yang benar untuk alam semesta bahkan lebih benar di Sahel, sebutan untuk sabuk luas dan tandus yang mengelilingi Sahara dan membentang di seluruh Afrika dari timur ke barat.

Sejak 3.000 SM, penduduk di wilayah ini telah berusaha keras untuk menemukan berbagai cara untuk menangkap dan mengendalikan sumber daya yang sangat langka ini.

Menghadapi distribusi air yang buruk secara spasial dan temporal, mereka harus menggunakan metode cerdas dan hemat memanfaatkan bahkan tetes air terkecil untuk menanam dan bertani.

Terlupakan selama bertahun-tahun, rahasia lanskap Sahel mulai menarik perhatian peneliti dan pengambil keputusan.

DAFTAR ISI

Iklan Afiliasi

Seni menangkap hujan

Setiap tahun di Yatenga, utara Burkina Faso, hujan pertama bulan Juni tiba untuk meringankan panasnya musim kemarau yang tampaknya tak berkesudahan. Tanah yang kini terkena air kembali menghidupkan kembali hutan belukar ketika gumpalan millet dan sorgum muncul hampir di mana-mana, mengubah savana kering menjadi semak belukar yang hijau.

Namun, di beberapa desa, ekosistem Sahel yang rapuh telah benar-benar terganggu. Akibat penipisan tutupan tanaman setelah periode kekeringan berat pada tahun 1970-an dan 1980-an, tanah besi yang tidak stabil di Yatenga telah terlepas dari erosi.

Mereka sekarang menjadi kerak yang sunyi di mana hujan deras hanya terbawa sebagai aliran sebelum mereka memiliki kesempatan untuk meresap. Alih-alih membawa kehidupan baru, air mengikis tanah bersama dengan harapan petani lokal.

Namun, beberapa orang telah mencoba beradaptasi dan berinovasi di lanskap yang tidak ramah ini. Yacouba Sawadogo adalah salah satunya. Di ladang tandus di desa Gourga, Yacouba dan keluarganya bekerja keras mengebor tanah yang berkerak untuk persiapan hujan pertama.

Setiap orang membawa daba (alat tradisional mirip kapak), mereka menggali ke dalam tanah laterit merah. Petani melakukan pola gerakan yang energik, membagi plot dengan lubang yang rapi dan teratur. Ke dalam setiap lubang, mereka menaburkan sejumput kompos, beberapa butir sorgum, dan taburan tanah ringan. Selesai! Ladang siap menyambut badai hujan berikutnya.

Pada pandangan pertama, tampak kontraproduktif menabur benih pada puncak musim kemarau di ladang yang dipenuhi lubang. Tetapi keahlian ini, yang dikenal sebagai zaï, telah diasah oleh penduduk Yatenga selama berabad-abad. Dengan bantuan teknik pertanian revolusioner ini, mereka telah menguasai seni menangkap hujan.

Menurut sejarah lisan setempat, teknik ini digunakan pada masa lampau oleh keluarga yang memiliki lahan kecil dan tanah yang miskin, tetapi diabaikan ketika hujan menjadi lebih melimpah pada tahun 1950-an. Namun, segera setelah itu, datanglah dekade-dekade yang sangat kering pada tahun 1970-an dan 1980-an.

Menghadapi ancaman padang gurun yang terus meluas, Yacouba Sawadogo menemukan teknik zaï, yang sejak itu digunakan untuk memulihkan dan menanam kembali 27 hektar lahan yang terdegradasi. Dan begitulah Yacouba, yang dijuluki "pria yang menghentikan padang gurun," mengembalikan harapan ke seluruh desanya.

Setelah diakui sebagai Pahlawan Bumi oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa, Sawadogo menjadi lambang inovasi Afrika dalam menghadapi desertifikasi.

Genius, tapi mahal

Jadi, yang dibutuhkan hanyalah lubang kecil? Nah, meskipun terlihat sederhana, zaï sebenarnya didasarkan pada sejumlah mekanisme ekologi kompleks. Teknik ini melibatkan konsentrasi air dan pupuk di satu tempat, dengan demikian memfasilitasi pertumbuhan tanaman dalam konteks curah hujan yang langka dan tidak dapat diprediksi.

Untuk mencapainya, kantong benih disiapkan selama musim kemarau. Ini merujuk pada lubang berukuran 10 hingga 15 cm dalam kedalaman dan 20 hingga 40 cm dalam diameter, yang dilapisi pupuk organik dan disemai dengan sereal (terutama millet atau sorgum).

Kemudian, ketika hujan datang, kantong yang diperkaya terisi air dan melepaskan nutrisi yang menarik rayap dari genus Trinervitermes. Serangga ini membuat lubang yang memungkinkan air meresap ke dalam tanah, tetapi kotoran mereka juga mengubah bahan organik sedemikian rupa sehingga tanaman dapat mengassimilasinya.

Proses ini menghasilkan pembentukan kantong lembab dan subur untuk tanaman mengembangkan akar. Beberapa penulis mengklaim bahwa dengan menggunakan zaï, hasil millet dan sorgum dapat mencapai 1.500 kg biji per hektar, dibandingkan dengan kurang dari 500 kg per hektar dalam kondisi normal.

Selain manfaat penghematan biaya dan hasil panen yang baik, zaï juga membantu membawa kembali pohon ke ladang. Hal ini karena kantong memiliki kecenderungan untuk menangkap biji dari banyak spesies pohon, yang dibawa oleh angin, aliran hujan, dan kotoran ternak.

Begitu hujan tiba, semak tumbuh spontan di sepanjang sereal di lingkungan lembab dan subur dari lubang zaï. Beberapa petani Yatenga menyimpan dan melindungi pohon-pohon muda ini, menggunakan mereka sebagai sumber pupuk alami dan pakan selama musim kemarau.

Iklan Afiliasi

Sementara itu, di Senegal, para peneliti di Institut Penelitian Pertanian Senegal (ISRA) dan Institut Nasional Pedologi (INP) saat ini melakukan uji coba untuk menilai seberapa banyak karbon yang tersimpan di tanah berkat pertanian zaï. Hasil awal mereka menunjukkan bahwa, per hektar, stok karbon dari plot yang diobati 52% lebih tinggi daripada plot kontrol.

teknik zaï cara menanam dengan sedikit air atau tanpa air di sahel 02

Dengan janji panen yang melimpah dan manfaat bagi ekosistem, zaï merupakan solusi nyata yang lengkap. Satu-satunya masalah adalah bahwa teknik ini membutuhkan banyak tenaga kerja manual dan investasi finansial yang signifikan. Saat menggali dengan daba selama empat jam setiap hari, dibutuhkan tiga bulan bagi satu petani untuk menanam satu hektar.

Tidak hanya itu, tiga ton pupuk harus terkumpul atau dibeli untuk memperkaya setiap kantong. Tidaklah kebetulan, oleh karena itu, bahwa kata "zaï" berasal dari Mooré zaïégré, yang berarti "bangun pagi dan buru-buru untuk menyiapkan tanah Anda."

Bentuk luas, beraneka ragam dari zaï

Setelah ditemukan kembali di Burkina Faso, tidak lama sebelum zaï menyebar di luar tanah leluhurnya, ke Mali, Senegal, Niger, Kenya, dan tempat lainnya. Pada tahun 1980-an, ada upaya bersama dari bantuan pembangunan untuk mengatasi desertifikasi di wilayah Sahel yang melemah akibat kekeringan berat.

Yang terjadi kemudian adalah seluruh spektrum proyek dan program untuk menguji, mempromosikan, dan meningkatkan zaï di Afrika Sub-Sahara. Di Burkina Faso, Institut Penelitian Lingkungan dan Pertanian (INERA), serta LSM seperti Solibam, telah mengurangi beban kerja dengan mekanisasi proses pembuatan kantong benih.

Alih-alih menggali secara manual, petani menggunakan cangkul yang ditarik hewan untuk membuat lembah-sembilan yang saling bersilangan, kemudian menaburkan benih di pertemuan mereka. Teknik ini mengurangi waktu kerja dari 380 jam per hektar menjadi hanya 50 jam.

Walikota Oumar Ba di kota pedesaan Ndiob, Senegal, bahkan lebih jauh dengan menyediakan petani dengan bor mekanis, yang membuat pembuatan kantong benih cepat dan mudah.

teknik zaï cara menanam dengan sedikit air atau tanpa air di sahel 03

Di Burkina Faso, sebagai bagian dari proyek Fair Sahel, para peneliti INERA sedang melakukan uji coba agronomi untuk menggantikan sebagian pupuk organik di kantong zaï dengan mikrodosis pupuk mineral. Tujuannya di sini adalah untuk meningkatkan hasil sorgum sambil mengatasi hambatan utama dari bahan organik yang mahal.

Ahli agronomi juga sedang mencari cara untuk menggabungkan sereal di dalam satu kantong benih, misalnya menanam sorgum dengan kacang-kacangan seperti kacang kowpea. Terakhir, mereka menguji zaï pada tanaman baru, mulai dari jagung hingga kapas, semangka, dan spesies hortikultura seperti terong.

Iklan Afiliasi

Teknik zaï juga muncul dalam berbagai bentuk di daerah penanaman sayur di Senegal. Ketika air menjadi sumber daya yang langka dan mahal, para petani harus mencari setiap cara mungkin untuk menjaganya. Di kota barat Fatick, mereka menggunakan ban bekas untuk menjaga pupuk dan pasokan air terkonsentrasi di akar tanaman cabai.

Petani di wilayah pantai Mboro membagi-bagi plot bawang menjadi kompartemen kecil, yang mereka isi kembali dengan ember-ember air. Sementara itu, di kota selatan Kolda, terong ditanam di lubang yang ditutupi dengan jerami.

Inovasi hemat ini semua mengikuti logika yang sama: mengkonsentrasikan air dan pupuk ke dalam kantong-kantong kecil kehidupan yang terlindungi dari lingkungan eksternal yang tidak ramah.

teknik zaï cara menanam dengan sedikit air atau tanpa air di sahel 04

Cara "alternatif" untuk beradaptasi

Sebagai tanggapan terhadap gangguan iklim, negara-negara di seluruh dunia bersaing untuk membuat air lebih mudah diakses untuk pertanian mereka. Dari bendungan hingga mega-basin hingga perimeternya, kebijakan dominan di semua pihak adalah memperluas permukaan yang disiram air dengan segala cara yang mungkin.

Namun, meskipun opsi ini memenuhi kebutuhan jangka pendek tertentu, itu membawa risiko serius maladaptasi. Memang, pertukaran tersembunyi dari proyek-proyek pertanian skala besar ini adalah penipisan sumber daya air, ketidakadilan sosial, dan ketegangan geopolitik.

Model pertanian masa depan yang saat ini sedang berkembang tampaknya sangat rapuh dan rentan, karena harus mengandalkan penggunaan jumlah besar bahan bakar fosil untuk menangkap dan mengangkut air.

Melawan rezim inovasi konstan yang dominan, petani di Sahel telah memilih jalan keterbatasan. Dan teknik zaï yang lebih banyak diberitakan hanya ujung gunung es. Ada banyak teknik yang sudah lama dikenal - setengah bulan, batas batu, cincin jerami, kolam pertanian, pertanian berlapis dan sebagainya - yang juga pantas mendapat perhatian kita.

Semua metode ini cerdas untuk beradaptasi dengan panas ekstrem dan kelangkaan air, kondisi yang akan memukul negara-negara Mediterania pada tahun 2100 jika suhu global naik 4°C di atas level pra-industri.

 

Sumber: Raphaël Belmin.

 

RuangMuamalah.id didukung oleh pembaca. Kami dapat memperoleh komisi afiliasi ketika Anda membeli melalui tautan di situs web kami. Komisi afiliasi ini kami gunakan untuk pengelolaan website. Terima kasih.

Ikuti kami juga di Google News Publisher untuk mendapatkan notifikasi artikel terbaru dari gawai Anda.

seputar pertanian